科学家发现迄今为止科学记录最完整的鸭嘴龙胚胎

新京报讯(记者 张璐)5月11日,中外学者联合发表论文,发现了迄今为止科学记录的最完整的鸭嘴龙类胚胎。这两件来自中国江西省赣州盆地上白垩统河口组的恐龙胚胎标本馆藏于福建省英良石材自然历史博物馆,博物馆称它们为“英贝贝 Ying Baby”,科研人员可以通过它们了解恐龙发育和繁殖的情况。

科学家发现迄今为止科学记录最完整的鸭嘴龙胚胎

鸭嘴龙胚胎化石与复原图。福建省英良石材自然历史博物馆供图

鸭嘴龙类胚胎“英贝贝”原产于赣南地区白垩纪晚期的地层中,距今约7200万至6600万年。英贝贝胚胎所在的蛋为长径约9厘米的椭圆体,容积约660毫升,胚胎部分约占整个蛋的40%,胚胎蛋有约0.4毫米厚的蛋壳。

根据恐龙胚胎的头骨、脊椎和四肢骨骼的独特形状,可以推断出蛋中包含的化石胚胎“英贝贝”属于鸭嘴龙类。这是一类生活在恐龙时代末期的大型植食性恐龙,它们都长着极具辨识度的鸭子一样的扁平嘴巴。著名的埃德蒙顿龙、山东龙、青岛龙、盔龙、慈母龙都是属于这个类群。

鸭嘴龙类胚胎并非在全球范围内首次发现,但这次研究发表的两件胚胎标本,是迄今为止在同类中保存得最好的。

鸭嘴龙类传统上被分为两类:头骨上有精致空心脊冠的赖氏龙亚科,以及没有脊冠的栉龙亚科或鸭嘴龙亚科。一般来说,鸭嘴龙亚科所产的蛋比赖氏龙亚科要小许多,因此孵出的雏龙也较小。不仅如此,鸭嘴龙亚科的雏龙被认为比赖氏龙亚科的发育程度更低,特别是在肢骨的形成方面。

也就是说,鸭嘴龙亚科的雏龙是晚成的,它们在孵化后的较长一段时间后,四肢骨骼才完全长成。相比之下,体型较大的赖氏龙亚科雏龙则是早成的,出生之后可以很快加入龙群。此次发现的英贝贝胚胎蛋中,蛋和胚胎都很小,与鸭嘴龙亚科相似,这表明小型的蛋与晚成雏龙是鸭嘴龙类的原始性状,而赖氏龙亚科更大的蛋与早成雏龙是衍生的,这就是“英贝贝”恐龙胚胎告诉公众的最重要的科学新知。

■知识拓展:恐龙蛋与恐龙胚胎

和其他爬行动物一样,恐龙也都是卵生动物。在恐龙统治地球1.6亿年的历史中,留下了大量的恐龙蛋,其中一小部分经过长期地质作用形成的化石,保存在中生代地层中。从1859年以来,世界各地及我国很多中生代地层,特别是白垩纪晚期的地层中都发现过大量恐龙蛋化石。

一般来说,恐龙蛋化石仅保留了蛋壳结构,内部的蛋清和蛋黄早已流失,取而代之是被矿物溶液通过蛋壳渗透进来并填充空腔。恐龙蛋化石形态有圆形、椭圆形、卵圆形、橄榄形等多种形状,尺寸从鹌鹑蛋大小,到超过50厘米大,这些恐龙蛋中目前只有很少一部分能被确定是哪种恐龙所产。

极少数恐龙蛋内还保存有胚胎化石,是最稀有的化石之一,这些化石为研究恐龙的生殖发育、行为、演化以及古生态提供了宝贵资料。然而,在多种因素的作用下,恐龙胚胎发育的任何阶段都可能停止,其早期胚胎的骨化程度很低,化石难以分辨,只有当恐龙蛋中的胚胎到了一定的发育阶段之后,才有可能找到保存较为完整的、易分辨的胚胎化石。

编辑 白爽

校对 陈荻雁

(责任编辑:马金露 HF120)

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